Silent WitnessRon Philippens, scheidingsmediator van Resolve in de regio Utrecht, over huisdieren bij een echtscheiding: wat zijn de mogelijkheden en moeten we afspraken vastleggen?

Wat kom je tegen in de praktijk?
Ron: ‘Ik krijg te maken met stellen die uit elkaar gaan en huisdieren hebben: katten, honden, cavia’s of konijnen. Maar ook mensen die reptielen hadden; de hobby van een man, met wie de dieren dan ook meegingen. Ook meegemaakt: een groot aquarium met dure vissen, die in dit geval verkocht werden, aangezien de woning in de verkoop kwam en het aquarium niet mee kon verhuizen.’

Wat bespreek je over huisdieren?
Ron: ‘Over het algemeen zijn mensen er wel uit wat ze met hun huisdieren willen en is het geen issue. Wat je vaak ziet, is dat de huisdieren met het kind (of kinderen) meegaan. Soms is men er echter niet uit en wordt het besproken in de gesprekken tijdens de mediation. We kijken zowel naar de praktische als emotionele kant. Wil je bijvoorbeeld de zorg voor de honden samen delen, dan is het van belang dat je dicht bij elkaar woont. Ook kan besproken worden of iemand naast zijn werk voldoende tijd heeft om de hond(en) uit te laten. Een stel moest om deze reden hun hond herplaatsen, omdat dit niet in de werkschema’s van beide inpasbaar was. De hond is uiteindelijk door inspanning van beide partners in een ander gezin terechtgekomen.

‘Daarnaast kan de emotionele kant worden besproken: men kan erg gehecht zijn aan een huisdier en vaak is het een vaste factor in het gezinsleven. Hoe ervaren de partijen dit, nu deze situatie door de scheiding verandert.’

Wat zijn de mogelijkheden?
‘De huisdieren kunnen bij één partner blijven of je kunt de huisdieren van huis laten wisselen (bijvoorbeeld om de week). Ook kun je bijvoorbeeld afspreken dat de hond of de cavia’s in de zomervakantie een aantal weken naar de andere partner gaan.’

Moeten afspraken ook worden vastgelegd?
Ron: ‘Je hoeft over huisdieren niets vast te leggen, maar het kan wel. Je kunt alles vastleggen wat voor beide partijen van belang is. Bijvoorbeeld dat de hond met de kinderen meegaat als ze naar de andere ouder gaan. Of de verdeling van de kosten van de huisdieren, zoals voer, dierenartskosten en een verzekering. Een voorbeeld is een vrouw, die de twee gezamenlijke honden hield, die beide oud waren en klachten hadden. De afspraak is hier geweest dat de kosten van de dierenarts door beide partners betaald werden. Ook een stel met een eigen pony, waarvoor hun dochter zorgde en op reed, heeft de afspraak gemaakt om gezamenlijk de kosten, zoals stalling en voer, te betalen. We spreken dan een reëel bedrag af en hoe deze kosten verrekend gaan worden.’

Wat zijn tips?
Ron: ‘Bespreek het met elkaar: bij wie komt het huisdier(en) en hoe regelen we de kosten? Afspraken kunnen vastgelegd worden in het convenant, maar het hoeft wettelijk niet. De reden om het vast te leggen, kan zijn dat je duidelijkheid wilt en problemen in de toekomst wilt voorkomen.’

ron@resolve

Ron Philippens – Resolve